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可充电柔性微型锌电池 可穿戴设备新搭档

2014-09-08 00:05
flinay
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   作者:丹尼尔·洛夫林

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  加利福尼亚的一家创业公司正在开发一种柔性可充电电池,可在常用工业丝网印刷机上进行廉价印刷。位于加利福尼亚阿拉米达的Imprint Energy公司已在腕戴式设备上测试超薄锌聚合电池,希望能将这种电池出售给可佩戴电子产品、医疗产品、智能标签和环境传感器制造商。

  该公司的策略是保证在人体应用中电池的安全,同时,其小尺寸和柔性可以满足笨重的锂基电池不可能达到的设计要求。甚至在小格式中,这种电池也能为小功率无线通信传感器提供足够的电流,并将其与其他类型的薄电池区分开。

  该公司最近从凤凰城创投公司和AME云创投公司(雅虎联合创始人杨致远的风险投资基金)获得了600万美元的资金,从而进一步开发其拥有专利的化学产品,并进行电池的商业发布。前期投资者包括美国中央情报局支持的风险投资公司帕琉斯,以及陶氏化学公司。

  这种电池基于该公司联合创始人克莉丝汀·何(Christine Ho)在加州大学伯克利分校研究生阶段的研究,她与另一名研究人员在日本使用3D打印机制作出微型锌电池。

  大多数笔记本电脑和智能手机使用的电池都包含金属锂,由于其高度反应性,必须通过增加尺寸和体积的方法来进行保护。

  虽然金属锌的稳定性更高,但传统锌电池中的水基电解质导致锌形成树枝晶、分枝状结构,可从一个电极发展到另一个电极,造成短路。何开发了一种固体聚合物电解质,可避免此问题,并且还提高了稳定性,充电容量更大。

  该公司的联合创始人及总裁布鲁克斯·金凯(Brooks Kincaid)表示,这种电池结合了薄膜锂电池和印刷电池的最佳特性。这种薄膜电池可以充电,但包含了反应性元件,容量有限,并且制造成本高昂。印刷电池不可充电,但制作成本低廉,通常使用金属锌,可提供更高容量。

  使用金属锌可为该公司提供生产优势。由于金属锌的环境稳定性,可以为公司省去制作对氧敏感的锂电池必需的防护设备。

  “当我们谈论限制新产品开发方面的事情时,这些天有两件事最让我睡不着觉,一是电池,二是产品展示”,新器件集团副总裁和英特尔公司智能设备创新团队总经理史蒂夫.福尔摩斯说。

  何表示,除了对柔性电池的需求,目前还没有制定标准来衡量其柔性,这对想要对不同的化学产品进行比较的顾客来说很沮丧。因此,该公司建立了自己的试验台,开始针对那些自称柔性的商业电池作为标尺来评估自己的电池。

  她表明,现有电池不到1000弯曲循环就出现灾难性故障,而 Imprint Energy 的电池却能保持稳定。

  Imprint还在参与电池在衣服上的应用。何表示,“这就像是眼睛一样,成为身体奇怪的一部分。”

  最近,该公司还开始研究由美国军方资助的一个项目,为监测士兵健康状况的传感器开发电池。其他潜在应用包括为跟踪食品和包装的传感器智能标签供电。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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