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电池制造商A123怒告苹果“泰坦”挖墙角

2015-02-26 02:02
默菲
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  这则消息发布之后,笔者注意到美国锂电论坛上大部分人对这个收购价格的评论不是“难以置信”就是“匪夷所思”,对比就是JCI收购整个A123的报价仅仅1.25亿美金。

  不过话又说回来,如果NEC的收购属实的话,万向有本事忽悠阴险狡诈的小日本拿出了一亿美金的真金白银,那鲁冠球绝对是当之无愧的民族英雄。

  另一则消息则是在今年8月19号,万向A123任命JCI前高管Patrick Hurley为CTO。从Patrick Hurley的公开履历可以看到,他有很好的材料科学背景,不过他并没有实际的锂电研发或者生产经历。他在跳槽到A123之前,在JCI是负责外部科研合作的高级经理,主要工作是跟大学、政府和DOE在科研项目上进行协调沟通。至于万向A123为什么要任命一个没有锂电经验的人当CTO,笔者个人猜测,这有可能是万向在为以后完全出售A123做铺垫。

  当然有读者可能会说,万向怎么会舍得将A123这个花费巨资收购的“金娃娃”再度转手卖掉呢?没错,如果有读者当年关注过万向竞购A123整个过程,应该记得在收购前后,鲁冠球数次公开向媒体表示,要积极整合和消化吸收A123的磷酸铁锂材料和电池方面的先进技术。万向美国也多次向美国媒体保证将维持美国A123的正常运作以保证就业,并且保证不会再出售A123。笔者相信,当时鲁冠球对A123绝对是信心满满踌躇满志,这些保证都是发自真心。但是,计划永远没有变化的快。据了解,万向在收购A123不到一年时间,就开始联系买家出售A123的部分资产了。那么是什么原因,使得万向在“蜜月期”都还没结束,就急嚯嚯地开始分割出售A123呢?笔者后来还将会谈到。

  如果我们放眼过去数十年就会看到,国际上还没有任何一家LFP材料或者LFP电池厂家成功的先例。国际LFP三巨头,Phostech已经三度易主,A123现在已经被分割出售,Valence也是半死不活的。如果我们能够认识到LFP只是一种“非主流的廉价正极材料”,那么就应该不难理解这三家公司目前的困境了。笔者预测,不出三年,JM很可能会重蹈Clariant的覆辙而出售其电池技术部,让我们拭目以待。

  让我们再回过头来看, 看万向收购A123以后的一系列动作。在笔者看来,万向在收购不到一年之后就急于分解出售A123,完全是无奈之举。想必万向终于是明白了,LFP电池不可能成为电动汽车动力电池的主流,其花费巨资收购的A123其实是个不良资产。既然赢利无望每年还得倒贴A123近一亿人民币维持其基本运转,止损就成了必然选择。放眼全球,现在恐怕没有任何一家跨国公司愿意全盘接收A123,于是拆解出售就成了不得以的办法。

  事实上,万向今年的动作,基本上就是朝着这个方向走。2013年是中国动力电池阵痛的一年,中国锂电界终于是整明白了磷酸铁锂动力电池不可能成为电动汽车的主流选择,万向自己也开始了三元动力电池的研发而选择了两条腿走路。经过近两年的时间,A123在LFP材料和电芯生产方面的一些核心技术已经被万向学得差不多了,而万向也到了要出售A123资产止损的关键时刻。现在LFP材料厂已经转手,笔者推测下一步万向可能会出售其LFP电池厂这个核心业务。启用Patrick Hurley担任CTO,充分利用其公关和协调沟通方面的特长,将会对万向进一步出售A123带来帮助。万向对A123的下一步动作,让我们拭目以待。

  沉舟侧畔千帆过,病树前头万木春。笔者对Phostech、A123和Valence这三家科技创新公司过去在LFP领域的开创性工作一向非常推崇,笔者也时常扼腕叹息这几位行业先行者的坎坷命运。管中窥豹,一叶知秋。笔者希望国内锂电同仁能够深刻反思它们的经验和教训,推动我国锂电产业健康发展。

  中国新能源汽车动力电池的发展一直存在方向性争议:锰酸锂、三元锂、磷酸铁锂之争始终没有平息。

  A123的技术方向正是指向磷酸铁锂,而特斯拉使用的松下的电池技术基于三元锂,而锂电池未来的方向指向何方,也一直是鲁冠球最为关心的天问。

  鲁冠球在向国务院副总理马凯汇报时所说,“万向搞电池15年,换了4次配方,什么效益都没有,总是跟着市场随波逐流。2009年的时候,我参加万部长和苗部长组织的座谈会,他们就给我讲,能量密度要做到200,我回去就布置任务了,专门聘请了韩国专家团队,从2010年就开始搞三元材料,去年有成果了,三元电池搞到了180,今年给国内整车企业配套了。提早了几年,效果就不一样。”

  说明万向在收购了A123后并没有一头扎向磷酸铁锂电池的方向,而在三元电池领域依然在耕种。

  锂电池的方向争议涉及众多的专业知识,本文今天不再展开,不过从曾经担任A123CTO已被苹果挖走的穆吉布·伊佳兹(Mujeeb Ijaz)今天成为前东家A123控告的对象,到A123众多核心人员的出走,也许可以从侧面印证万向集团对A123技术方向的不确定感。

  苹果开始其造车之路,也许会面临和众多前行者一样的困惑,路线选择不仅仅是资金可以解决的,有时候也需要一些天才的敏感。

 

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