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盖茨等科技大佬一掷千金 豪赌新型电池技术

2015-04-16 09:27
孤身万里游
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  北京时间4月16日消息,彭博社撰文指出,为了满足特斯拉电动汽车的用电需要,埃隆·马斯克已豪掷50亿美元在内华达州兴建新型电池工厂。实际上,微软创始人比尔·盖茨早在2009年便对新一代电池技术十分感兴趣,并在两年后投资了一家新型电池开发企业。盖茨、马斯克等科技大佬的加入让新一代电池技术的争夺愈加激烈。

  以下为文章全文:

  唐纳德·萨多维(Donald Sadoway)教授至今仍然记得,他在2009年收到了一封令其窃笑不已的电子邮件,发件人自称是比尔·盖茨(Bill Gates)的代表。邮件称,盖茨在网上看到了萨多维所著的《固态化学导论》(Introduction to Solid State Chemistry)一书,这位世界首富想知道,当他下一次去波士顿时,能否与萨多维见上一面。

  “我以为那不过是一个学生的恶作剧,”萨多维说。他在麻省理工学院教授一门很受学生欢迎的课程,为了找到一种廉价、使用寿命更长的电池,让人类彻底远离非清洁能源,他耗费了十多年的精力来研究多种金属材料。要不是盖茨的助手再次发来电子邮件,请求萨多维予以回复,他几乎已经忘了这件事。

  盖茨投资新型电池开发商

  一个月后,在麻省理工学院校园里的萨多维办公室,他和盖茨就如何抑制气候变化这一问题交换了看法。他们讨论了电池在帮助太阳能和风能有效对抗矿物燃料方面所取得的进展。盖茨说,无论萨多维什么时候准备自己创业,都可以随时给他打电话。萨多维说,“他答应投资我创建的公司,如果没有他的帮助,这条路肯定会异常艰辛。”

  萨多维已经做好了准备。他和其他一些科学家得到了众多创业公司和知名投资公司的大力支持。他们试图解决一个棘手的问题:如何昼夜不停地保存并提供能量,以便再生能源可以充分代替矿物燃料。在本周纽约举行的“彭博新能源财经”(Bloomberg New Energy Finance)大会上,“这些储电项目如何让公用电力客户摆脱对输电网的依赖”,是与会者辩论的话题之一。

  今天的镍镉和锂离子电池还不能满足这一需求。它们不能供一个家庭使用几个小时,也不能让大多数汽车跑100多英里(约合160公里)的路程。这种电池的成本大约为每千瓦时400美元,分析师认为只有将成本降低一半,才能让绿色能源获得大范围推广使用。“开发一种不同于锂电池的储存设备,对于释放电动汽车和再生能源的价值,具有至关重要的作用,”安德鲁·庄(Andrew Chung)说道。他是总部设在加州门洛帕克的风投公司Khosla Ventures的合伙人。

  发明者和投资者施展才华的时机终于到了。去年,风力发电机的发电量占到美国新增发电量的45%,而太阳能占到全球新增发电量的34%。在没有光照或风力的时候,储存能源一直是一个耗费庞大的工程。一些相信电池应用前景广阔的人指出,情况正在发生变化。在过去十年里,他们在这个领域的投资超过了50亿美元,争相将相关技术尽快推向市场。

  他们坚信,新型电池能够存储足够多的清洁能源,满足一辆车、一个家庭或整个校园的需要;新型电池可以存储来自风力发电站或太阳能发电站的能量;它们可以取代发电机,减少对矿物燃料发电设备的需求,进而让电力供应变得更环保。能源管理咨询公司Navigant Consulting表示,新型能量储存设备的市场规模在3年内将增长近10倍,达到2400兆瓦,相当于6台天然气涡轮发动机的发电量。

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