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蒋业明掀现象级革命 特斯拉之后做“超级电池”

2015-06-24 09:13
Timeless落尘
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  身边不用电的东西越来越少,充电线越来越多,“电池的续航”已经成为了全球范围内的一个现象级的痛点。要解决这样的痛点,就需要一场现象级的革命,一篇巨长的文章详述了这场革命的诞生。

  主角是华人科学家蒋业明,他是2000-2010年全球顶尖一百材料学家名人堂上的科技名人,全球总排名66位。他创办的锂电池企业A123于2009年IPO,尽管短短三年后公司宣告破产,丝毫无损蒋业明在业界的声望和地位。

  蒋业明其人

  蒋业明出生在台湾,父亲是一名机车工程师。6岁时,蒋业明的父亲将他带到了美国。白驹过隙,他被MIT录取,在学校结识了日美混血的发妻,于是扎根在了MIT。蒋业明在MIT的平台上与风投资本合作,先后创办了4家初创公司,其中最近的一家就是做电池的24M。

  如今,57岁的蒋业明留着灰白寸头,喜欢穿蓝色长袖衬衫。说话轻柔,总是在一句话结尾时露出两排白色的牙齿。他现在住在波士顿周边的一个农场,养着蜜蜂和鸡,有时也去附近打猎捕鱼。

  磁带生产线竟然能用来生产锂电

  在美国密歇根州,XALT运作着一家最现代、高效的电池厂,投资了3亿美元;特斯拉在内华达州的锂离子电池厂更是花费了50亿美金。尽管生产商不愿透露,分析师称锂离子电池组的成本大约是500美元/千瓦时,那500美元里,有150美元用在原材料上,另有200美元用在生产上。而汽油的单位成本仅为电池的四分之一。

  电池生产的高昂成本是蒋业明的创业基础,但电池厂为什么这么大,还得回到锂离子电池的出身。这个出身竟与磁带有着千丝万缕的联系。

  1990年代初,基于磁带和镍镉电池两项科技,索尼做出了磁带摄像机(Camcorder)。但是索尼明白,消费者需要摄影,更需要便携的设备来实现这个功能。于是,研发更小、更强的电池成为了当务之急。1991年,索尼将第一款锂离子电池推向商用,两年后发布的TR1 8毫米摄像机也就成为了世上第一款使用锂电池的摄像机。

  随着锂电池的需求增长,如何大规模生产锂电池成为了索尼面临的新挑战。此时,索尼家的另一个产品,体积更小的光盘,开始侵吞磁带的市场。于是,索尼工厂里大批的磁带生产设备开始闲置。生产磁带是一套复杂的工艺:长长的生产线给胶片裹上磁性泥浆,干燥后再切成一条条细长的带子,卷起来。

  似乎天意如此,这套闲置的设备竟然可以用来生产锂电池。

  这套设备和操作设备的人,成为了世界的锂电池先驱。直至今天,锂电池的生产流程与当年并无太大不同。但摘去传奇故事的光环,这些设备其实非常的笨拙--块头大,效率低,因此电池至今仍无法撼动石油的地位。

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