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碳酸锂“价格失火”,是否会 “殃及”金属锂?

同为锂的中间原材料,与碳酸锂、氢氧化锂比起来,金属锂实在显得有些低调。今日,SMM就揭开金属锂“神秘的面纱”,与大家一起来探究金属锂的前世今生。

金属锂,自然界最轻的金属,在应用上可分为工业级和电池级。工业级金属锂应用在医药行业,电池级金属锂应用在一次性锂电池的负极。金属锂的低调,与其价格的变化幅度小不无关系。而影响其价格的直接因素,是金属锂的上游原料的供应,和下游的需求。从应用来看,下游变化情况较小,市场份额饱和且厂家往往都是老牌企业,新厂较难拿到供应份额。且每次与下游签订订单都是一个月以上的长单,所以价格往往也是一个月才有一次调动。而从上游来看,金属锂的原料来源是氯化锂。国内氯化锂厂家与金属锂厂家一般建立长期稳定的合作,原料供应充裕。氯化锂除使用在金属锂原料外,其他行业市场需求很小。所以金属锂“低调”的实质,是“稳定”。

然而任何市场都有一个重要特征,那就是“流动性”。金属锂的“稳定”是否会被“看不见的手”而搅动,也并不是没有可能。正如最近下跌的碳酸锂,价格一路跌至均价9.25万元/吨。相比之下,制作金属锂的原料氯化锂价格,保持在均价11.5万元/吨。99%以上含量的氯化锂,含锂量为16.3%。而99.9%以上含量的电池级碳酸锂,含锂量为18.9%。

此时,相信有朋友会疑问:碳酸锂价格这么低,且锂的含量更高,是否会有金属锂厂家,改用碳酸锂来制作金属锂呢?又或者制作碳酸锂的厂家,是否会转向价格更高的氯化锂的生产呢?如果金属锂方面对碳酸锂产量有消耗,那么是否对碳酸锂的价格下跌有企稳作用呢?对此,SMM分析如下:提到是否能用碳酸锂来制作金属锂,就不得不来讲一下金属锂的制作工艺。

金属锂的制作分为两大类:熔盐电解法和真空热还原法。当前金属锂的工业生产方法是氯化锂-氯化锂熔盐电解法,电解质中氯化锂为55%,氯化锂为45%。具体工艺流程如图:

碳酸锂“价格失火”,是否会 “殃及”金属锂?

而用真空热还原法,就是利用碳酸锂和还原剂来进行热还原,来得到金属锂。生产工艺如下:

碳酸锂“价格失火”,是否会 “殃及”金属锂?

由图二我们不难发现,真空热还原法产出的金属锂杂质含量高,因此需要进一步精馏提纯,来得到99.9%的金属锂。而这样会极大增加成本,目前还仅停留在实验室克样级产品,不能应用在工业级生产。

而如果利用碳酸锂与酸反应的工艺来制作金属锂,同样会存在产品较粗的问题,并且还需要使用危险品,需要资质和相关人员培训,这个周期又要半年以上。因此,技术难度和成本限制了第一种设想。

那么第二种设想,即生产碳酸锂的厂家是否可能生产氯化锂呢?据SMM了解,碳酸锂和氯化锂的生产产线不同,如果需要进行调整,那势必进行一番大量的财力和时间的投入,成本增加,并且也需要打破“行业壁垒”,寻找新客户。并且,如开头提到,氯化锂的市场应用很窄,大部分应用在金属锂,其他行业需求极少。不像碳酸锂借着“新能源”这股东风,虽然价格优势渐失,但是市场依然广阔。氯化锂在非暴利盈余的情况下,并不是碳酸锂厂家考虑选择的对象。又或者说,有氢氧化锂在前,转产也还轮不到氯化锂上场。

当然,市场变化风谲云诡,谁也无法下定论说碳酸锂永远不可能替代氯化锂来进行金属锂的生产。随着生产技术的提升和市场产品价格变化,碳酸锂也许和金属锂有交集也未可知。

作者:洪璐 赖羽清 宁紫

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