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松下和特斯拉在电池上的合作

导读: 松下,作为特斯拉电池的独家供应商,现在承诺要开发零钴电池。按照路透社报道,一名松下的高级管理人员在7月12号宣布,公司计划在2-3年内将其大规模生产的电动车电池的钴含量降低一半。

By Carolyn Fortuna From Cleantechnica

松下,作为特斯拉电池的独家供应商,现在承诺要开发零钴电池。按照路透社报道,一名松下的高级管理人员在7月12号宣布,公司计划在2-3年内将其大规模生产的电动车电池的钴含量降低一半。全球的钴供应存在的问题可能很快就是电动车大规模量产的主要瓶颈。松下在他们的NCA电池中已经降低了大约10%左右的钴含量。

“在研发的环节,我们已经完成了这样的电池,”松下的汽车业务部门主管伊藤一雄在一次圆桌会议上这样说。“但是我们还需要在大规模量产前进行更多的评估。”

特斯拉和松下从2009年开始合作生产世界上能量密度最高的电动车电池,当时这家日本的公司和特斯拉签署协议供应18650型号电池。在2010年的六月,松下向特斯拉投资了3000万美元。在2014年特斯拉开始在内华达州建设他们的超级工厂,也是和松下一起合作的。松下也就此变成了特斯拉的独家电池供应商,为特斯拉的ModelS,ModelX和Model3提供电池。特斯拉和松下的战略合作关系,还曾经被看作是松下在与中国的宁德时代、韩国的LG的竞争中成为了最终的胜出者。

现在,对于特斯拉生产较低价位的Model3最重要的就是成本控制,这样才能保证规模化生产后能正常产生利润。这也是为何超级工厂对于特斯拉来说如此重要的原因。超级工厂通过电池的规模效应降低了Model3的电池组的成本,和松下的战略合作关系也成为了特斯拉引领电动车的成功的关键。

松下在2018年消费者电子展上透露了一些与特斯拉的合作细节,他们讲述了从去年七月份开始,在超级工厂如何为特斯拉的能源存储产品和Model3电动车生产21700型号的电池。21700型号电池拥有更好的性能表现,是由特斯拉和松下共同设计和制造的。它以最低的成本做到了最好的表现,对于电动车和能储产品来说是最佳选择。

特斯拉和松下的合作远不止锂电池这一块,他们彼此都对可持续发展非常关注。松下的企业哲学里包含了人类有责任保持自然界微妙的平衡部分。他们都承诺将致力于谨慎、可持续地利用地球资源,并在产品的生产、使用和处置过程中保护自然环境。

松下为超级工厂的50亿美元的投资中贡献了16亿美元,而且就在前几天特斯拉宣布要在中国上海建厂,松下的伊藤一雄还表示如果特斯拉要求松下参与,他们会考虑追加投资。不过,目前还没有更明确的消息。

松下为什么要在电动车电池生产中拼命降低钴含量?

大部分的锂电池中都含有钴、锂和石墨等元素参与充放电的过程。锂和石墨的供应量一直不需要担心,但钴的供应一直是松下和其他供应商比较担心的。全球的锂电池的生产一直在增加,造成了越来越多对钴的需求。据估计需求在未来8年内会翻倍达到22.5万吨每年,而且现有矿的扩展和更进一步深加工都相对滞后,这可能会直接导致供应上的严重短缺。

锂电池中的钴含量现在已经变成了一个最有争议的话题,尤其是成本方面。近年来,由于稀有矿藏的价格大幅上涨,电池制造商一直在努力地减少锂离子电池的钴含量。电动汽车的销量预计将快速增长,而如果不小心管理,钴的短缺可能会导致电动汽车的生产和销售放缓。

现在钴的最大供应国是刚果民主共和国,这地方以腐败著称,而且钴矿开采过程中还大量使用了童工。现在苹果、三星这样的国际公司都已经加入了中国领导的钴开发项目,他们承诺要解决钴供应链上的最严重的环境问题和社会问题,以及对童工造成的各种影响。

松下正在尝试和客户签订一种可以对冲由估价飞涨带来的风险的合同,伊藤一雄这样表示。而且就专业电池研究公司Benchmark估计,在过去的六年里,特斯拉将其汽车中的钴的平均使用量降低了60%,每辆车的用量从11公斤讲到了4.5公斤。

特斯拉中国——下一个松下的合作项目吗?

特斯拉正在计划在中国建设一个电动车组装厂,计划在两年内开始投产,最终产能预计达到年产50万辆。目前松下还没有收到特斯拉就在中国合作建厂的要求。松下目前在中国大连有一家工厂在生产电池,不过电池是方的,不像特斯拉车上用的圆柱形电池,所以这家工厂可能也不合适。

松下作为目前特斯拉的独家电池合作商,在中国的工厂电池供应松下也应该具有优先权,这不难理解。伊藤一雄7月12号曾表示:“电池又重又易燃,空运的话就别谈了。最好的办法就是在车辆组装厂的对门建个工厂。”

不过,松下可能会面对来自中国的宁德时代的竞争。宁德时代说他们去年外发的电池装运量达到了11.8gWh,已经超过松下的10gWh。松下也为丰田和大众的插电式混合动力车提供电池。

伴随着日本逐渐丧失电池制造大国的地位,中国的一些新进入者如宁德时代和比亚迪正在崛起,未来十年电池技术上的竞争不可避免,也同时会迎来大发展。松下和丰田,还有其他的一些公司都在努力寻找锂电池之外的一种解决方案,眼光同时都投向了固态电池。日本的23家相关的企业联合起来成立了新能源和产业技术开发组织,简称NEDO。NEDO之前一直和材料供应商在固态电池上投入大量研究。

NEDO设立了一个阶段性的目标,他们要在2022年前完成核心技术的市场准备。长期来看,他们的目标是要降低固态电池的成本到90美元每kWh,也就是在2030年前降低到现有锂电池成本三分之一的水平。据日经新闻报道,日本企业目前在固态电池方面还拥有着优势。“目前在固态电池方面的主要应用专利基本都来自日本企业。”NEDO的项目经理如是说。

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