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通用汽车:破釜沉舟向纯电动

2、安息吧,沃蓝达

安息吧,沃蓝达》,这是通用确认沃蓝达即将停产之后,美国媒体CNBC刊发的一篇报道的题目。

让沃蓝达“安息”,有些美国式的幽默,更多的可能是美国媒体对沃蓝达停产的感慨——这款被视作里程碑式产品的本土造电动车远没有达到通用、奥巴马政府和粉丝们的预期。

2010年,时任通用CEO丹·阿克森(Dan Akerson)宣称,计划2012年将沃蓝达的年产量提升至12万辆。现在看来,这个数字确实过于乐观——2012年,沃蓝达在美国只卖出了2.3万辆。

相关数据显示,截止2018年10月,八年间,沃蓝达在全球的销量也不过17.7万辆。还有分析人士猜测,“年产12万辆”,只是阿克森为配合奥巴马“2015年百万辆电动汽车上路”的目标提出的。

2012年美国电动汽车销量

实际上,2012年2.3万辆的销量,已经是沃蓝达的历史最佳成绩。当年,沃蓝达超过日产聆风和丰田普锐斯插混版,成为美国电动汽车市场的销量冠军。2013年,沃蓝达在美国的销量虽有小幅下滑,但仍位列销量榜第一名。

2018年沃蓝达在美国销量排行榜位列第六名

但2014年之后,沃蓝达先后被日产聆风、特斯拉Model S和Model 3赶超,2018年的销量排位滑落到第六名,只卖出1.8万辆。丰田普锐斯Prime则卖出2.8万辆,位列销量榜第二名——沃蓝达要对抗普锐斯的目标以失败告终。

更糟糕的是,年销量不足2万辆的沃蓝达对于通用而言,已经是不小的负担。从诞生之日起,关于沃蓝达“成本高昂、亏损严重、补贴过多”的阴影始终没有散去。

就连一手经营沃蓝达项目的鲍勃·卢茨也不得不承认,这款车“从财务上来说,是失败的。”

但他强调,当初(沃蓝达开发初期),动力电池的成本是个天文数字,因此,通用决定推出沃蓝达,并把它看做迈向纯电动汽车的跳板。如今,动力电池成本大幅下降,沃蓝达已经完成了它的历史使命。

3、电池!电池!电池!

如果当初有便宜、可靠的电池,可能就不会有沃蓝达。

鲍勃·卢茨是沃蓝达项目的主要推动者,据他介绍,开发沃蓝达,最初的动力来自特斯拉。2003年,鲍勃·卢茨在通用内部首次提出重启电动汽车计划,遭到各方反对,理由是锂电池不靠谱”。

2006年,特斯拉宣布将开发搭载由18650电池包提供动力的电动汽车,再一次坚定了鲍勃·卢茨重启电动汽车项目的决心。

对于鲍勃·卢茨倾向于纯电动汽车的想法,时任通用全球研发副总裁Jon Lauckner 提出,动力电池成本高、充电基础设施缺乏、而且里程有限,纯电动汽车优势并不明显。

第一代沃蓝达电池

最终,各方达成一致,开发一款只需要小容量(16千瓦时)电池包的增程式车型——沃蓝达。不过,即便如此,造价高昂的电池也让通用方面压力山大。

2010年,第一代沃蓝达上市时,国际市场上,锂离子动力电池的成本高达1000美元/千瓦时。2012年,路透社曾刊文称,通用每卖出一辆沃蓝达,估计要亏损49000美元,电池成本是其中的重要组成。

好消息是,动力电池成本正在快速下降。

玛丽?博拉在演讲中介绍Bolt的电池成本(2017年)及预测

2016年,通用电动汽车Bolt上市时,电池成本已经降至150美元/千瓦时。但是,根据彭博社的分析,每卖出一辆Bolt,通用仍将损失8000-9000美元。

对于彭博社的预测,通用方面并没有明确回应,但对电池成本的降幅,通用仍十分乐观。2017年12月,玛丽?博拉表示,应用通用开发的全新平台,电池组成本将下降到100 美元/千瓦时以下。

4、愿景:电动车盈利

停产沃蓝达、转向纯电动,是通用“精简”计划的一部分。

2018年11月,通用宣布,2019年底前将裁员15%,并在全球范围内关停数家工厂。玛丽?博拉称,这一系列行动将让公司更加灵活,资金调配更自如,预计到2020年底,通用年自由现金流将提升60亿美元,其中45亿美元来自成本控制,15亿美元来自支出减少。

省下来的钱怎么用?玛丽?博拉介绍,未来两年,通用对电动汽车和自动驾驶技术的投资将增加一倍,2023年前,推出20款纯电动汽车。

沃蓝达停产后,首先接续的纯电动车型是Bolt。

玛丽?博拉和Bolt

2012年,沃蓝达与韩国的技术团队启动Bolt开发,并于2015年在北美国际车展展出该车。Bolt起售价3.6万美元,EPA续航238英里,被部分分析人士看做通用与特斯拉Model 3对抗的车型。

2017年3月,玛丽?博拉表示,鉴于全球市场对Bolt的需求不断增长,通用将提升这款车的产量。

但从目前的销量来看,Bolt的市场接受度也不尽如人意。2018年,这款车在美国只卖出1.8万辆,排在沃蓝达之后,而特斯拉Model 3当年的销量则接近14万辆。

不过,按照玛丽?博拉的规划,通用电动汽车的潜力可能还没有全面释放。

2017年11月,在纽约巴克莱全球汽车大会上,玛丽?博拉发表了关于“零事故、零排放、零拥堵”的主题演讲。

她表示,通用的电动汽车不仅是零排放的,还是可盈利的,借助2021年发布的新一代电动汽车平台,通用的电动汽车有望实现盈利。

玛丽?博拉在演讲中介绍电动车降本前景

和Bolt相比,基于通用第二代电动车平台生产的电动车,每辆车的成本至少能下降30%,其续航里程将超过300英里。

从EV1到沃蓝达和Bolt,通用走过了一条从纯电动到增程式,再返回纯电动的技术路线。可惜的是,到目前为止,还没有哪款车成为“爆款”,成功挑战普锐斯、特斯拉等对手。

玛丽?博拉说,“通用拥有100多年的生产经验,这让我们有足够的能力适应市场需求,调整生产规模”。

我们不怀疑通用的生产能力,不过,当初通用推EV1,全球无对手;现在破釜沉舟推纯电动,已是群雄并起,通用这次再赌纯电动,起码已失先机。

也许,通用也需要一次弯道超车。(完)


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