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通用汽车:破釜沉舟向纯电动

通用汽车和电动汽车,可能是孽缘,相爱相杀,又纠缠不清。

2003年,现代历史上第一款电动汽车EV1,以它的缔造者——通用汽车用“多数销毁”的方式,结束了仅七年的生命,谱写了一曲电动汽车“被杀死”的悲歌;十六年后,通用旗下首款增程式混合动力汽车沃蓝达,被官宣停产,重新走上历史舞台的,将是多款纯电动车型。

曾抛弃纯电动的通用,又选择了一心一意搞纯电动。

在2018年3月7日休斯顿举行的“CERAWeek能源大会”上,通用汽车首席执行官玛丽?博拉(Mary Barra)发表了题为《我们通向未来的纯电动之路》的演讲。

她说,“通用汽车致力于发展纯电动、零排放车型,不论(美国政府的)燃料经济标准如何调整,我们的决心毫不动摇。

之前我们可以怀疑她只是说说而已。但停产沃蓝达这样的壮士断腕之举,释放出了清晰而明确的信号。

从2009年,第一批试制车开始路测,到2019年,最后一辆沃蓝达在通用底特律Hamtramck工厂下线,沃蓝达十年的生命走到了头。作为通用为对抗普锐斯打造的明星车型,以及奥巴马政府的一项政治遗产,沃蓝达的表现显然低于预期。

不过,正如通用前副董事长鲍勃·卢茨(Bob Lutz)所说,“我们将沃蓝达视作迈向纯电动汽车的跳板,而它已经完成了自己的历史使命”。

通用电动汽车的历史机遇,到来了吗?

1、沃蓝达诞生:对抗普锐斯,誓言重成车企老大

20世纪90年代,通用曾推出首款纯电动车型EV1,但由于造价高昂和政策扶持中断等原因,只生产了1000多台就宣告停产,其中多数被销毁,部分存放于博物馆

直到七年后,才出现了EV1的接棒者——沃蓝达。

通用EV1

为什么在EV1受挫之后,还要重推电动汽车?

鲍勃·卢茨的回答很直接,“丰田正借着普锐斯的节能招牌在美国攻城略地,和通用争夺全球汽车老大的地位”,“看着普锐斯不断抢占美国市场,我感觉很难受”。

于是,他力排众议,在通用内部组建了一支工程师和设计师队伍,开始新电动车研发。

沃蓝达诞生之时,丰田普锐斯正在美国热销。2007年,普锐斯在美国的销量达到18.12万辆,占该车型全球销量的64%。当年,美国轿车总销量756万辆,普锐斯的市占率达到2.4%。

沃蓝达概念车亮相底特律车展

正是这一年,沃蓝达概念车正式亮相底特律车展,这辆概念车正是上文中鲍勃·卢茨的工程师队伍完成的。这也是底特律车展历史上首次由主流车企展出插电式混合动力汽车(通用将沃蓝达定义为增程式混合动力汽车,属于插混车型的一种)。

选择沃蓝达接棒EV1,通用的逻辑很明确:

第一,和普锐斯相比,沃蓝达有38英里(第二代沃蓝达为53英里)的纯电行驶里程,这足以满足用户的日常出行需求,也就是说,多数使用场景下,沃蓝达比普锐斯更环保。

第二,和纯电动车型相比,沃蓝达搭载的增程系统让用户需要长途出行时,随时可以加油,而没有里程焦虑。

选定了技术路线之后,沃蓝达的研发开始按部就班地推进。

○2008年4月,沃蓝达(增程式系统搭载到迈锐宝上)骡车路测;

○2008年7月,选定LG化学作为电池供应商;

○2008年9月,沃蓝达样车亮相;

○2009年10月,第一批沃蓝达试制车下线路测;

○2010年3月,第一辆量产版沃蓝达下线;

○2010年12月,量产版沃蓝达在美国正式交付用户……

在此期间,美国电动汽车产业获得了一位关键人物的鼎力支持,这个人正是时任美国总统奥巴马。

2011年1月,奥巴马发表《2011年国情咨文》,称“2015年,美国将成为世界上首个拥有100万辆电动汽车国家。”紧接着,奥巴马政府发布了一系列针对电动汽车及相关产业的补贴等优惠政策。

除了和其他电动汽车企业一样,可以获得奥巴马政府发放的补贴,沃蓝达还享受了总统站台的特别待遇。

奥巴马试驾沃蓝达

在2012年底特律的一场汽车工人集会上,奥巴马甚至告诉听众,“等五年后,我不当总统了,我就自己买一辆沃蓝达来开”。奥巴马这番话获得了在场工人的热烈掌声。

随后,奥巴马到访Hamtramck工厂,参观了沃蓝达生产线,并试驾(出于安全考虑,只开了几米)了一辆沃蓝达,再次对这款车大加赞赏。

彼时的奥巴马可能不会想到,七年之后,同样的地点,下线的将是最后一辆沃蓝达。

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