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解读专题|宁德时代 VS 中航锂电专利之争的本质

7月21日有媒体报道称,宁德时代已起诉中航锂电专利侵权,并指中航锂电涉嫌侵权范围覆盖其全系产品。

对此,中航锂电第一时间给予回应:截至目前,我司未接到起诉状。公司始终将自主研发、技术创新作为立身之本,面向未来进行全面的研发布局和投入规划。

中航锂电指出:“我司知识产权工作长期坚持‘技术成果保护线’和‘IP风险防控线’双线并举,在进行全方位知识产权布局的同时,我司提供给客户的产品都经过专业知识产权团队的全面风险排查,以保障不侵犯他人知识产权。”

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图片来源:OFweek锂电网

宁德时代起诉中航的本质:利益之争、客户之争

在中航锂电未接到起诉状,未知宁德时代的起诉是否属实的情况下,中航锂电非常及时的官方回应,已体现出中航锂电对知识产权的重视。

而透过现象看本质,专利诉讼的背后,其实是双方的利益之争、客户之争。有电池领域分析人指出,此次诉讼的真实原因是中航锂电从宁德时代手中抢得了广汽埃安等车型的电池采购订单。

市场公开资料显示,2019年,宁德时代和中航锂电供应广汽乘用车的动力电池分为1.14GWh和595MWh。

2020年,这一情况发生逆转,中航锂电供应广汽乘用车的动力电池达到2.03GWh,远超宁德时代的825MWh。

值得注意的是,从去年下半年开始,埃安的新车型已无任何一款搭载宁德时代电池。在今年最新的一批新能源汽车推荐目录中,广汽埃安新车型电池供应商也没有宁德时代的身影。

不止在广汽乘用车领域出现这一情况,相似的例子还有长安汽车。2019年,宁德时代和中航锂电供应长安汽车的动力电池装机量分为592.43MWh和785.44MWh。

2020年,宁德时代对长安汽车的动力电池供应,减少至109.3MWh,但中航锂电仍达到459.21MWh。

如果以从无到有的角度看,2019年,中航锂电的动力电池没有配套到东风小康、广汽丰田、苏州金龙、聊城中通、金龙客车、金旅客车、亚星客车等车型中,但2020年都有配套。上述车型也是宁德时代2019年与2020年的重要客户。

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资料来源:由《电动汽车观察家》根据整车出厂合格证整理

强势崛起的中航锂电,让宁德时代倍感压力。

“中航锂电抢走了宁德时代很多订单,把宁德时代惹急了。”一位电池领域分析人表示。

中航锂电的崛起:技术、产品过硬

中航锂电成立于2007年,产品涵盖三元和磷酸铁锂两大体系,业务涉及动力电池制造和全球优秀汽车公司战略供应。目前,中航锂电已设立常州、洛阳、厦门、成都、武汉五大产业基地公司规划产能300GWh+。

公开数据显示,2021年上半年,中航锂电装机量为3.53GWh,同比增长364.0%,位列国内第3位。

取得如此优异的成绩,相关行业人士认为与中航锂电的产品力正相关。

7月22日,中航锂电在其官微首次深度解析了其产品力的关键技术之一—高电压技术。(详情请点击:中航锂电如何打造硬核产品力 | 高电压技术解析—化学体系篇)

例如:中航锂电的解读高电压技术的两大核心技术问题:

1、由于要耐受更高的电压,三元材料自身体相结构和界面保护需要做到精细化设计以对抗高电压下的结构劣化和界面副反应;

2、低温和低SOC条件下的动力输出能力较差,影响整车的客户体验。

针对上述两大核心问题,中航锂电研发团队深入机理分析,通过精准根因定位,联合项目攻关,实现了一系列核心技术突破,中航锂电从根本上解决了高电压三元化学体系的行业难题,完美的实现了高能量、高安全、强动力和长寿命的兼顾,并成功的将上述核心技术应用于产品。

2018年底,中航锂电第一代高电压产品一经推出市场,便得到广大客户认可,成功搭载长安、吉利、小康、广汽等主力车型。

而根据公告资料显示,宁德时代的首个高压产品一直到2019年5月才首次搭载上汽车型。

2019年底,随着第二代高电压产品推出,中航锂电三元产品力进一步提升,在各主力客户的渗透率大幅增加。

2020年,中航锂电5系高电压产品能量密度达260Wh/kg,并实现高安全不起火、长寿命不衰减、全气候适应性,且兼具成本优势。

同时,为了进一步提升高电压产品的能量密度,中航锂电目前已经完成了下一代6系高电压技术的开发,在安全性能进一步提升的前提下,产品能量密度达到280Wh/kg。相关产品已在客户端有序推广,市场竞争力显著,为行业提供了一条高能量技术及产品路线选择。

上述只是中航锂电产品技术的冰山一角。从2007年发展到现在,中航锂电一直在动力电池这条赛道投入研发,技术储备与积淀深厚。

然而,作为进入锂电行业更晚的宁德时代却起诉中航锂电在技术上侵权,并且是全系产品侵权。这从基本逻辑上是说不通的。

宁德时代到底在下什么棋?

据了解,宁德时代将起诉中航锂电的消息已传了一两年。

之所以传了这么久,原因之一是宁德时代的这些控诉站不住脚。

另一个原因是,宁德时代觉得可以对中航锂电实行供应链封锁,但今年6月1日,中航锂电召开了合作伙伴大会并与一些核心、关键供应商签了战略合作协议,宁德时代的供应链封锁计划失效。

宁德时代因此换一种方式对中航锂电进行打压。

如果宁德时代起诉中航锂电属实,那么宁德时代选择起诉的时间点“极为巧妙”:据悉,中航锂电正在进行新一轮的募资,还要启动上市,涉诉肯定会给中航锂电造成困扰。

当前,锂电行业正处大发展阶段,每家企业都争分夺秒地抢时间进行技术优化,进行大规模生产,这些都需要庞大的资金支持。

中航锂电如果陷入官司中,会造成官司打的时间越长上市推迟越久的局面,如此一来,中航锂电的资金是否跟得上是个问题。

此外,宁德时代可能也有遏制中航锂电下游客户的意思,下游客户要考虑一旦中航败诉产品怎么办的问题。

由此看来,宁德时代此举其实是选择在这个关键的时间点去打压竞争对手的一种手段,无论输赢。

有一点需要注意是的,中国的新能源汽车正处于弯道超车的关键时期,在世界主要汽车发达国家都把主要精力投放到新能源汽车进行竞争的关键时点,这个时间点发起耗时较长的诉讼,并不明智。

也有观点认为,历经波折的中航锂电,并不是“电池新势力”。因为,很多业内技术和标准也是由中航锂电推动。即使在下一代固态电池技术方面,中航锂电的技术也毫不逊色。

况且,宁德时代以涉及发明与实用新型专利为由起诉中航锂电,是不可取的方法。判断侵权需要充分的证据,宁德时代很难找够证据,官司不容易打赢。并且,“中航锂电不一定就侵权了。”

有市场人士称:“这次事件将给很多资金重新审视中航锂电,这对中航锂电来说,兴许不是坏事。”

写在最后

中航锂电稳居国内动力电池市场前三,本身就是其技术与产品实力过硬的表现。

中航锂电央企加地方政府的国家队背景,加上先于宁德时代开始动力电池的研发,再加上业内共知的双方不同的技术、工艺路线(如:中航锂电选用高压5系三元,叠片工艺,宁德时代选用8系三元,卷绕工艺),很难相信中航锂电侵权宁德时代的真实性,何况是全系产品侵权?

需要注意的是,今年3月25日,李克强总理到常州调研考察,就如何提高制造业企业持续投入研发,激励企业创新并带动行业产业升级与企业代表举行“站谈”,中航锂电是动力电池企业中唯一受邀参加总理站谈会的。

总理站谈会上,中航锂电董事长刘静瑜作为企业家代表向总理汇报了公司所处的动力电池行业属于技术密集型、资金密集型行业,是集材料技术、系统集成技术、信息技术于一体的高科技行业,技术投入大,中航锂电将持续加大研发投入、促进技术创新,为新能源发展尽担当、做贡献,得到了总理的高度赞扬。

当前,为了保护人类赖以生存的环境、实现可持续发展,中国作为全球最大的发展中国家,根据自身情况,提出了“3060”的双碳目标,这是一条需要各方合力,才能在如此短的时间内去走完这条发达国家花费几十、上百年走完的路。

此外,国家还制定了通过“新能源汽车”实现弯道超车、“汽车强国”等国家发展与竞争战略,这些战略的有效推行需要新能源产业的健康发展与百花争鸣,需要涌现更多以行业发展、国家战略为自身使命的优秀头部企业。这一背景下,作为承载了国家战略的新能源产业,更需行业良性竞争,有序发展而不是互为掣肘。

愿新能源产业健康发展!

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